Le diabète, nouvelle menace sanitaire mondiale

Réfugiée vivant dans un camp en Jordanie, Raghad souffre du diabète de type 1. © OMS / Tania Habjouqa

Réfugiée vivant dans un camp en Jordanie, Raghad souffre du diabète de type 1. © OMS / Tania Habjouqa

À l’occasion de la Journée mondiale de la santé, ce 7 avril, l’OMS publie son premier Rapport mondial sur le diabète. La maladie se propage à une vitesse inquiétante. De 1980 à 2014, le nombre de cas a quasiment quadruplé.

Publié le 7 avril 2016


Par Catherine Fiankan-Bokonga

Le chiffre est effarant: 422 millions d’adultes vivaient avec le diabète en 2014, principalement dans les pays en développement. Surpoids et l’obésité constituent des facteurs à l’origine de cette augmentation spectaculaire. Entre 1980 et 2014, le nombre d’adultes frappés par cette maladie a quasiment quadruplé. Il est passé de 180 millions à 422 millions. La proportion de la population mondiale touchée par cette affection a presque doublé: de 4,7 % en 1980, elle a grimpé à 8,5 %. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, ces dix dernières années, la prévalence du diabète a augmenté plus rapidement dans les pays à revenu faible ou intermédiaire que dans les pays à revenu élevé.
 
Afin de réduire les facteurs de risque, tels que la sédentarité et la mauvaise alimentation, des mesures efficaces doivent être prises. Elles doivent comprendre notamment le développement d'environnements favorables à la santé ainsi que le renforcement des capacités nationales pour permettre aux personnes diabétiques de recevoir le traitement et les soins dont elles ont besoin pour prendre en charge leur maladie.

L’épidémie de diabète a un impact sanitaire et socioéconomique majeur, en particulier dans les pays en développement. En 2014, plus d’un adulte sur trois âgé de plus de 18 ans était en surpoids et plus d’un sur dix était obèse. En 2012, le diabète était à l’origine de 1,5 million de décès. Un taux de glycémie plus élevé que le niveau optimal a provoqué 2,2 millions de décès supplémentaires, en augmentant les risques de maladies cardiovasculaires et d’autres affections. Un grand nombre de ces décès (43%) surviennent prématurément, c’est à dire avant l’âge de 70 ans, et sont en grande partie évitables, moyennant l’adoption de politiques visant à créer des environnements propices aux modes de vies sains et l’amélioration de la détection et du traitement de la maladie.
 
COMMENT ÉVITER DE NOUVEAUX CAS?

De nombreux cas de diabète sont évitables. Des mesures permettant de détecter et de prendre en charge la maladie existent ce qui permettrait normalement d’améliorer les chances des personnes vivant avec le diabète de vivre longtemps et en bonne santé. Malheureusement, d’après le rapport de l’OMS, la volonté des pouvoirs publics devrait être plus affirmée pour mettre en œuvre des engagements mondiaux à combattre le diabète et d’autres maladies non transmissibles.

Le rapport montre que les technologies et les médicaments essentiels contre le diabète, notamment l’insuline, nécessaires pour le traitement de la maladie, sont en général disponibles dans seulement un pays sur trois parmi les pays les plus pauvres du monde. Des efforts supplémentaires devraient donc être faits pour rendre les médicaments, y compris ceux contre les maladies non transmissibles, plus accessibles et à un prix abordable.
 
RESPONSABILITÉS DES GOUVERNEMENTS

Le rapport souligne que les gouvernements se sont engagés, d’une part, à mettre en œuvre quatre engagements nationaux assortis de délais prévus dans le document final sur les maladies non transmissibles de l’Assemblée générale des Nations Unies de 2014 et, d’autre part, à atteindre les neuf objectifs du Plan d’action mondial de l’OMS pour la lutte contre les maladies non transmissibles, dont celui visant à mettre un terme à la recrudescence du diabète et de l’obésité. Aujourd’hui, 13% des adultes sont obèses dans le monde, chiffre qui pourrait atteindre 20% d’ici à 2025, selon une étude parue la semaine dernière dans le Lancet.

Le directeur général de l’OMS, Margaret Chan, a déclaré que «si nous voulons mettre un terme à la recrudescence du diabète, nous devons repenser notre vie quotidienne afin d’avoir une alimentation saine, d’être actif et d’éviter la prise de poids excessive». D’après elle, «les pouvoirs publics doivent veiller à ce que les populations puissent faire ces choix sains et que les systèmes de santé soient capables de diagnostiquer et de traiter les personnes diabétiques, y compris dans les milieux les plus pauvres».


QU’EST-CE QUE LE DIABÈTE?

Le diabète est une maladie non transmissible évolutive et chronique qui se caractérise par des niveaux élevés de glycémie (sucre dans le sang). Il apparaît lorsque le pancréas ne produit pas suffisamment d’insuline, l’hormone qui régule la concentration de sucre dans le sang, ou lorsque l’organisme n’utilise pas correctement l’insuline qu’il produit.

Les complications du diabète peuvent entraîner un infarctus du myocarde, un accident vasculaire cérébral, la cécité, une insuffisance rénale et l’amputation des membres inférieurs. Par exemple, les taux d’amputation des membres inférieurs sont 10 à 20 fois plus élevés chez les personnes diabétiques.

Il existe trois principales formes de diabète: le diabète de type 1, le diabète de type 2 et le diabète gestationnel. La cause de diabète de type 1 n’est pas connue et les personnes qui en souffrent doivent recourir à des injections d’insuline pour survivre. Le diabète de type 2 représente la vaste majorité des cas de diabète rencontrés dans le monde et il est en grande partie le résultat d’une surcharge pondérale et de la sédentarité. On observait ce type de diabète presque exclusivement chez les adultes, mais on le retrouve désormais chez les enfants aussi.

Le diabète gestationnel apparaît temporairement durant la grossesse et les personnes qui en sont atteintes sont exposées à un risque à long terme d’évolution vers un diabète de type 2. Il se caractérise par une élévation de la teneur en sucre du sang, avec des valeurs supérieures à la normale, mais inférieures à celles posant le diagnostic de diabète.